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Cómo el Cirque du Soleil se inspiró en el genio de Messi

Una pelota roja y blanca fue el regalo que Lionel Messi recibió en su cuarto cumpleaños, el 24 de junio de 1991. Una leyenda nació en ese preciso momento, cuando se dice que procedió a ejecutar una serie de movimientos alucinantes con su presente. «Nos quedamos paralizados cuando vimos todas las cosas que sabía hacer, porque nunca antes había jugado al fútbol», dice su padre, Jorge, en la biografía de Luca Caioli, Messi.

El manejo instintivo del balón por parte de Messi llevó a la fama a una edad temprana. En los descansos del descanso de los partidos del club Newell’s Old Boys, su nombre era pronunciado y Messi, de apenas un metro de altura, descendía por las escaleras del estadio Coloso del Parque sin dejar caer el balón de sus pies. Este es el espíritu artístico que el Cirque du Soleil ha plasmado en su innovador espectáculo Messi10, que se estrenará en Barcelona el 10 de octubre.

«Leo es el mejor del mundo y queremos representar sus habilidades sobre el terreno de juego, su fuerza y determinación», afirma Mukhtar Omar Sharif, director del programa. «Pero seguimos siendo un circo y esto es un espectáculo para todos, no sólo para los amantes del fútbol».

Two artists practicing with the ball for a number based on the life of Messi.

La idea de la producción surgió de José Manuel Pinto, ex portero del Barcelona y fundador de Wahin Makinaciones Records, que también es un artista de Sony y un gran amigo de Messi. «Siempre he creído que había muchos paralelismos entre la música y el deporte y que se alimentaban mutuamente», dice Pinto, que ahora es ingeniero de sonido.

Pinto llevó la idea a Afo Verde, presidente de Sony Latinoamérica, España y Portugal, que ya había colaborado con Cirque du Soleil en proyectos anteriores. «¿Y si hacemos un espectáculo y lo combinamos con el fútbol?», se aventuró Pinto.

El CEO de Sony estaba entusiasmado: «Sí, podríamos contar la historia de alguien como Michael Jackson o los Beatles», respondió. En ese momento, Pinto interrumpió: «Bueno, tengo un amigo que es el más grande de todos y que sigue vivo. Sería genial hacerlo con alguien que aún vive». Y el director general estuvo de acuerdo: «¡Sería fabuloso!»

Días después, Verde estuvo en el estadio Camp Nou junto con los directores del Cirque du Soleil para ver a Messi en acción y reunir algunas ideas para la extravagancia.

Como Pinto había anticipado, Leo estaba de acuerdo, aunque estaba ansioso por saber cómo se podían entrelazar los dos conjuntos de habilidades diferentes.'Freestylers' in action.

«Messi ha seguido de cerca el espectáculo y su desarrollo», dice el director creativo del espectáculo, Sean McKeown, en la sede del Cirque du Soleil en Montreal, donde los artistas ensayan contra el reloj desde el amanecer hasta el anochecer. «Hemos tenido cerca de cinco puntos de control con él durante los cuales sólo pidió un par de cosas: que su familia estuviera representada, ya que siente que no habría entrado en la élite sin ellos, y que presentamos actos que nunca antes se habían visto en el circo.

Desafío aceptado. «Ha batido y sigue batiendo todos los récords, así que nos toca a nosotros crear un espectáculo inolvidable», dice McKeown. «Y lo haremos porque estos tipos[refiriéndose a los artistas] están locos. Es increíble lo que se las arreglan para hacer simplemente poniendo sus mentes en ello.»

El equipo de reclutamiento de Cirque du Soleil también tiene algo de mérito. La compañía cuenta con 46 artistas de todo el mundo que interpretan Messi10, incluyendo países como Taiwán, Etiopía, China, Ucrania, Reino Unido, Rusia, Kazajstán, España y Estados Unidos. Todos ellos son atletas de primera clase, cada uno con su propia especialidad como la corde lisse, el trapecio, el diábolo giratorio, el contorsionismo y el acto banquino, en el que los acróbatas saltan de una torre humana a otra.

El Cirque du Soleil cuenta con 60 personas en su departamento de casting, así como con 20 cazatalentos en todo el mundo. «Vi que había una audición, fui a por ella y salió bien», dice Catalina Vega, una de las mejores freestylers de fútbol del mundo, cuya agilidad con el balón le ha valido un papel estelar en el espectáculo. «Esta es una oportunidad que no puedes perder porque el concierto podría durar unos 10 años», dice. «Pero implica muchas horas de trabajo porque no sólo somos freestylers, lo hacemos todo.»

El francés Gautier Fayolle, siete veces campeón del mundo de freestyle que actuará con Catalina, está de acuerdo. «Es una gran experiencia porque por primera vez tengo un entrenador que me guía», dice, recobrando el aliento después de realizar una serie de acrobacias. «También significa que puedo probar muchas cosas nuevas que no pude probar en casa.»

Es imposible no mirar hacia el cielo cuando se entra en el vasto Cirque du Soleil ‘Big Top’ en Montreal, donde se han creado los decorados para este espectáculo. Todo parece ocurrir en alturas vertiginosas, como las acrobacias realizadas por un joven artista llamado Jimmy, ex campeón de trampolín. «Tenía dos sueños: ir a los Juegos Olímpicos y entrar en el Cirque du Soleil, una ambición que tenía después de ver el espectáculo de Alegría hace muchos años», dice. «Afortunadamente, uno de los dos se ha hecho realidad.»

Director Mukhtar Omar Sharif giving instructions to members of the production.

Después de horas de ensayos, todos los artistas se reúnen en el comedor. «Noé Chemel, campeón belga de trampolín y número tres de Europa en 2014, se pregunta cómo nos vemos. Su madre pensó que saltar le quitaría la hiperactividad.

Otro artista deseoso de saber cómo se está desarrollando el espectáculo es el contorsionista etíope Malik, que puede doblar su cuerpo de manera que desafíe a la razón.

Todos los artistas están deseosos de recibir comentarios de personas que no sean sus entrenadores. «Estamos tan acostumbrados a esta rutina que las cosas que hacemos parecen casi normales», dice Nacho Ricci, un argentino que se especializa en la corde lisse -una cuerda vertical- y que espera con impaciencia el estreno en Barcelona para que sus amigos puedan venir a verlo en acción. Ricci aterrizó el concierto después de años de charlas y correos electrónicos que concluyeron en una oferta que dependía de una audición de video. «Me pidieron que mostrara habilidades específicas y también que hiciera algo de hip hop, algo que nunca había hecho antes. Pero supongo que conseguí lo que quería», dice.

Una vez que los artistas han sido incorporados, el Cirque de Soleil pone en marcha la maquinaria. «Hacemos todo a fondo», dice McKeown, «porque es el detalle lo que marca la diferencia».

En primer lugar, después de llegar a la fábrica de talentos de Montreal, los candidatos seleccionados se someten a todo tipo de exámenes físicos y psicológicos para comprobar si necesitan alguna cirugía menor y para ver cómo se desenvuelven en situaciones de estrés. El Cirque du Soleil tiene su propio estudio de costura con 300 empleados permanentes.

«Hacemos 16.000 trajes y hacemos 1.200 pares de zapatos al año», dice James Lavoie. «Pero para este espectáculo sólo usaremos 165 piezas diferentes. Creo que estamos creando nuestra propia versión de un universo futbolístico a través de nuestra ropa».

Lavoie muestra un traje hecho de césped natural, así como un par de pantalones que dan la impresión de estar pixelados como si el usuario estuviera en la televisión. «Messi nos dice cuáles prefiere, pero sabemos que los ha aprobado todos», añade Lavoie.

El resto de las oficinas centrales del Cirque du Soleil, que ocupan 36.000 metros cuadrados, se corresponden con el tamaño de la operación de costura. Hay una sala de maquillaje que ofrece 60 horas de cursos mientras que otros espacios se utilizan para preparar a los acróbatas, muchos de los cuales nunca han tenido entrenamiento en teatro o coreografías, ni han trabajado en expresión facial.

Para entrar en este mundo Messi, es necesario pasar por la puerta de Les Studios Gilles Ste-Croix, que lleva el nombre de uno de los fundadores del Cirque Du Soleil. Se trata de un pabellón de 20 metros de altura que todavía no es lo suficientemente grande para el acto principal; en Barcelona, el estreno tendrá lugar en el inmenso Parc del Fòrum, de más de 40 metros de largo y 27 de ancho. El objetivo es replicar un campo de fútbol con los espectadores sentados a su alrededor. Los preparativos comenzaron el 16 de agosto, cuando los barcos que transportaban las estructuras y materiales necesarios partieron de Canadá rumbo a Barcelona. Y como Messi estipuló, el resultado final será único.

«No somos un circo tradicional, sino que creamos actos que nunca antes se habían hecho», dice Igor, uno de los principales entrenadores del espectáculo. Hizo su carrera en el Circo de Moscú y proviene de una familia de artistas de circo. «La clave es combinar el fútbol con nuestro arte, y creo que hemos tenido éxito porque, por lo que a mí respecta, este es el mejor espectáculo que he visto nunca, en parte por el nivel que hemos buscado y en parte por la respuesta de los protagonistas».

También es gracias al director, Mukhtar, que está loco por el fútbol y el Manchester United. «Cuando me pidieron que dirigiera el programa, mi esposa dijo:’Esto es sólo para que puedas ver más fútbol, ¿no? Y yo le contesté:’¡Diablos, no! «¡Este es mi programa! Aunque por dentro estaba pensando:’Lo más difícil será crear un espectáculo que esté a la altura del mejor jugador del mundo'».

Pero este pensamiento no obstaculiza a ninguno de los acróbatas involucrados en Messi10. «Mirando a su alrededor, cada uno sobresale en lo que hace», añade Mukhtar. «Estamos jugando en las grandes ligas. El circo, como el fútbol, es un trabajo duro. Te equivocas y empiezas de nuevo. Practica hasta que sea perfecto. No puedes ser el número uno sin esforzarte».

Pero a veces las cosas salen mal, y siempre existe el riesgo de lesiones. «Este es un negocio arriesgado», dice Igor, que está trabajando con los freestylers. Pero Jimmy, que acaba de realizar una serie de saltos desde un columpio, añade: «Es algo en lo que no pensamos. Si lo hiciéramos, ni siquiera lo intentaríamos».

Mientras tanto, Yang Huang, que comenzó a equilibrar los actos a la edad de siete años porque su madre no quería que simplemente jugara con una pelota, explica cómo se prepara mentalmente. «Pongo música para estar alerta y mantener mi mente despejada. De lo contrario, cometes errores».

En caso de lesión, el Cirque de Soleil cuenta con un equipo de fisioterapeutas a su disposición. «Es muy difícil que la gente se ponga en riesgo todos los días y se esfuerce al máximo para no lesionarse», dice Mariana, una fisioterapeuta brasileña que dejó el Cirque du Soleil para asistir a las lesiones en los Juegos Olímpicos de Brasil en 2016, pero que ahora está de vuelta para el espectáculo Messi10. «Hay todo tipo de lesiones, pero trabajamos mucho en la prevención para que cuando ocurran, no sean tan pronunciadas y no tarden tanto en curarse».

Con la prevención en mente, Cirque Du Soleil ha decidido innovar y está trabajando con RealTrack Systems, un sistema de monitorización de la actividad física ideado por una empresa con sede en España que utiliza Wimu, un dispositivo de recogida de datos wifi utilizado por los jugadores del Barça, entre ellos Messi, para medir la aceleración, la velocidad y la distancia, así como la frecuencia cardíaca y la capacidad física. «Es nuevo y no sabemos si va a funcionar», dice Mariana. «Pero parece que podemos obtener datos que ayuden a mejorar el rendimiento de los artistas. Veremos cuáles son los resultados y luego decidiremos si trabajaremos con ellos en el futuro».

«Siempre tenemos un plan B en caso de que alguien se lastime o enferme el día del programa», dice McKeown. «Tratamos de tener al menos un suplente para cada artista porque nunca se sabe qué tipo de lesión podrían sufrir y cuánto tiempo estarán fuera de combate. Pero si hay algo que sabemos es que en este mundo, el espectáculo debe continuar».

Y se trata de Messi: «La historia de un joven con una ambición que le hizo superar todos los obstáculos para convertirse en el mejor número 10 de la historia», según el material promocional de la muestra.

«Pero queremos explicar que los 10 podrían ser cualquiera, un médico, un abogado», añade Mukhtar. «Se trata de que alguien tenga un sueño y lo haga realidad a través del trabajo y el compromiso.»

Sin embargo, sólo hay un Messi, al igual que sólo hay un Cirque du Soleil. Y juntos han creado algo extraordinario.

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