Economía

Los precios del gas embotellado caen de nuevo: El más barato en tres años

El gas embotellado ha caído de nuevo en precio hoy (martes) por quinta vez en el trote y ahora está en su punto más bajo en tres años.

Al igual que ayer, el gas butano costó 12,78 euros por una botella naranja estándar de 12,5 kilos -las botellas plateadas más ligeras no están sujetas al control de precios del Estado, lo que significa que suelen ser más caras-, pero ahora ha caído a 12,15 euros, el más barato desde septiembre de 2016, cuando se situaba en 11,72 euros.

Los precios se revisan cada dos meses, y en los últimos cinco años han caído constantemente desde su precio casi récord de 15,33 euros en noviembre de 2018, el precio más alto en tres años.

No había caído por debajo de 13 euros desde marzo de 2017 hasta la anterior revisión en julio de este año.

El Ministerio de Medio Ambiente de España afirma que la «dramática caída» del precio de las materias primas -un poco menos del 17% desde el verano- ha estimulado la reducción final de los costes de venta al por menor en 2019, y que el precio al consumidor habría sido incluso inferior al actual si no hubiera sido por un aumento de los costes de transporte del 7,86% y la depreciación del euro frente al dólar estadounidense del 0,59%.

La red de suministro de gas aún no está extendida en España, sólo está realmente disponible en las grandes ciudades y sus suburbios y ciudades satélite; en las provincias más extensas, incluso en las zonas costeras densamente pobladas, la infraestructura de gasoductos sigue siendo un bien escaso.

Para ello, un gran número de hogares sigue utilizando botellas de gas butano para cocinar y calentar.

Se estima que ocho millones de residentes siguen comprando las botellas naranjas estándar, aunque es probable que el número real de personas que utilizan gas butano en su conjunto sea mayor, ya que es más difícil calcular exactamente cuántas compran las botellas de plata directamente a los minoristas.

Las botellas naranjas se entregan a domicilio y en locales comerciales si el propietario u ocupante tiene un contrato con una empresa de suministro, como REPSOL – en este caso, el coste será normalmente un par de euros más alto que el estándar de 12,15 euros para cubrir el servicio de puerta a puerta.

Los clientes con contrato recibirán una carta cada cinco años en la que se les pedirá que llamen a la compañía de gas para concertar una inspección de seguridad que valide el seguro que les cubre por los daños a terceros causados por sus instalaciones de gas, cuyo resultado suele ser una sustitución de los tubos de caucho y cuyo coste es de unos 60 euros para toda la transacción.

Los que no tienen contrato y compran sus botellas de gas en las gasolineras, deben organizar su propia inspección con una empresa de ingeniería de gas cualificada.

Ni REPSOL ni ninguna otra empresa de renombre `llamará en frío’ anunciando una inspección en la puerta o por teléfono – el cliente debe ser quien se ponga en contacto con él y concertar una fecha y hora, y confirmar el precio antes de que se inicien los trabajos a la llegada del contratista.

Las compañías de gas legítimas no se ofenderán si llama a su oficina para acreditar la identidad de un ingeniero en la puerta – de hecho, sus inspectores incluso animan a los propietarios a hacerlo y los elogian por ello, ya que esto ayuda a prevenir el fraude.

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