Sociedad

Cómo se encontró un busto de Hitler bajo el Senado francés

Desde hace 75 años, el Senado francés -la cámara alta del parlamento con sede en el histórico Palacio de Luxemburgo- mantiene un secreto vergonzoso.

Escondido en el sótano, en su paradero y a disposición de un puñado de iniciados, se encuentra un busto de Adolf Hitler.

Esta semana, la existencia del busto ha sido revelada gracias a una investigación del diario Le Monde. También encontró una bandera nazi de 3m x 2m (10ft x 6.5ft), y varios otros documentos y artículos de la Ocupación.

El reportero Olivier Faye dijo que escuchó en la prensa que una estatuilla de Hitler había sido guardada en el Senado desde el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando el palacio era el cuartel general de la fuerza aérea alemana (Luftwaffe).

Después de muchas evasivas por parte de los funcionarios, finalmente recibió la confirmación del arquitecto jefe del Senado, Damien Déchelette, quien le preguntó: «¿Cómo te enteraste?»

¿Por qué estaba escondido el busto?
La historia exacta de cómo el busto y la bandera llegaron a ser secretados en las entrañas de un edificio público tan importante sigue siendo un misterio. Pero el esquema de los acontecimientos probablemente se puede adivinar con bastante precisión.

En agosto de 1944, París se encontraba en una situación de agitación cuando el ejército alemán luchó y luego se rindió a las fuerzas combinadas del ejército francés y de la Resistencia.

En el Palacio de Luxemburgo, el personal de la Luftwaffe que huyó dejó una escena de caos, con las paredes destrozadas y los muebles amontonados. Lo mismo ocurrió en el edificio contiguo conocido como el Petit Luxembourg, entonces residencia del comandante de las fuerzas aéreas alemanas Hugo Sperrle, ahora del presidente del Senado Gérard Larcher.

Según la historiadora Cécile Desprairies, para los franceses liberadores fue un momento de éxtasis. «Las banderas fueron tomadas como trofeos. Los edificios fueron saqueados. Los libertadores se llevaron todo lo que pudieron del ocupante. El mercado negro de productos nazis floreció, y de hecho sigue ahí».

En algún momento del desorden, alguien en el Palacio de Luxemburgo debe haber dejado a un lado el busto de Hitler y la bandera. Fueron encubiertos y escondidos en el sótano, y el conocimiento de su existencia fue transmitido a lo largo de los años a un pequeño grupo de miembros del personal, después de que el edificio reanudara sus funciones como Senado.

Contactado por Le Monde, ningún ex senador conocía el minitrove nazi. Pero como un anónimo funcionario del Senado le dijo a Olivier Faye: «Los senadores van y vienen». No son los verdaderos repositorios de la tradición del edificio.

«Me imagino que de vez en cuando vendrían los conocedores y les echarían un vistazo, para darse un pequeño capricho», dice Olivier Faye.

¿Qué más queda de la guerra?
Menos secreto -pero aún poco conocido y ciertamente fuera del alcance de los visitantes- es un búnker subterráneo de hormigón en los jardines del Petit Luxembourg. Se construyó antes de la guerra como refugio antiaéreo para parlamentarios, y posiblemente se utilizó como oficina o como almacén para los alemanes.

El búnker es en sí mismo una fascinante cápsula del tiempo, que contiene curiosidades tales como un «ciclomotor» para cargar baterías con potencia de pedal en caso de apagón, trajes de protección de goma para los ataques con gas y un aparato de radio en tiempo de guerra.

También hay dos reliquias militares alemanas: una caja que contiene un aparato de respiración y otra que contiene una lámpara de gas.

En respuesta a las preguntas de Le Monde, el Senado finalmente hizo un inventario de lo que dice que son todos los objetos alemanes en su poder. Entre ellos se encuentran también un gran número de documentos y diversos muebles estampados con el águila del Tercer Reich.

Qué hacer con esta engorrosa herencia nazi se ha convertido en una cuestión delicada.

El presidente del Senado, Gérard Larcher, ha ordenado una investigación. Un destino probable es el nuevo Museo de la Liberación de París en la plaza Denfert-Rochereau, cuya pieza central es el búnker subterráneo de mando utilizado por el jefe de la Resistencia Henri Rol-Tanguy.

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