Sociedad

Guía de supervivencia a la ola de calor para ti, tus mascotas, tu coche… y tu bolsillo.

COMO LA MAYORÍA de Europa se derrite con temperaturas superiores a los 40ºC, para los que viven en España, los climas de verano no son exactamente algo que los sorprenda. Pero con este fin de semana y la primera parte de la semana que viene al menos viendo el aumento del mercurio a 43ºC en gran parte del país, 38 provincias están en alerta meteorológica, y un puñado en el noreste, en la zona sin salida al mar, en la zona roja, un recordatorio de los consejos habituales sobre cómo mantenerse a sí mismo y a sus mascotas a salvo no está de más.

La Cruz Roja ha publicado sus ocho recomendaciones principales, y los expertos en animales han publicado las suyas propias para mantener sanos a los perros, gatos y otras criaturas que forman parte de nuestras familias.

Manténgase hidratado

Los españoles comen más frutas y verduras frescas cuando sube el mercurio, lo que es bueno, debido al contenido de agua y a la naturaleza refrescante de estos deliciosos alimentos, y también es una señal positiva de que la riqueza del hogar está mejorando, ya que los productos frescos y, en particular, la fruta y la verdura son los primeros en desaparecer cuando se lucha por llegar a fin de mes. Pero las mismas cifras muestran que los españoles tienden a beber más alcohol en verano, lo cual es un mal movimiento. El alcohol deshidrata, al igual que la cafeína, por supuesto, y el primero causa estupor y dolores de cabeza, exacerbando lo que el clima caluroso hace de todos modos.

A menos que estés muy activo físicamente, dos litros al día es normalmente suficiente, aunque puedes llevarlo a dos litros y medio si estás sudando mucho, y las infusiones de hierbas y frutas sin cafeína en ellas pueden formar parte de esa cantidad diaria. Al mismo tiempo, tenga cuidado de no inundar su sistema – no se recomiendan más de tres litros al día, ya que puede provocar el agotamiento de los nutrientes.

Vestido para la ocasión

Es tentador despojarse del mínimo socialmente aceptable en esta época del año, pero para mantener los dañinos rayos UV fuera de la piel y de las moscas y mosquitos, la ropa muy ligera es mejor, lo más suelta posible para evitar molestias, y en colores claros, ya que los colores más oscuros atraen el calor. El calzado transpirable también se recomienda tanto para la comodidad como para prevenir condiciones desagradables como el pie de atleta causado por el calor y las bacterias de alimentación húmedas. Para conducir, use un calzado que sea seguro y cómodo y que no impida que pueda realizar una parada de emergencia, ni que se vea atrapado en pedales o alfombras – aunque no es técnicamente cierto que se le pueda multar por conducir con chancletas, sí se le puede multar si su calzado es una barrera, por pequeña que sea, para un control eficaz del coche.

No muevas ni un músculo

Los trabajadores manuales temen el verano por razones obvias, pero si usted es capaz de controlar sus propias horas, comience tan temprano como pueda en la mañana o trabaje hasta tarde en la noche, y trate de evitar la mitad del día. Si trabaja en el exterior, los rayos UV son más intensos alrededor de las 13.00 o las 14.00 horas, pero específicamente de 11.00 a 16.00 horas, aunque el punto más caliente se siente entre las 16.00 y las 18.00 horas.

Los deportistas deben atenerse al régimen muy temprano y muy tarde, y los que no pertenecen a ninguna de las dos categorías deben evitar realizar compras pesadas, bricolaje, jardinería, tareas domésticas o cualquier otro esfuerzo físico importante durante las horas centrales del día. Cuando no pueda evitar el esfuerzo físico, beba agua con frecuencia y descanse cuando su cuerpo se lo pida. Las soluciones salinas de glucosa de la farmacia son relativamente baratas, conocidas como suero, ya sea en polvo que se disuelve en agua o en líquido; son muy agradables de beber y ayudan a reemplazar los electrolitos perdidos por la sudoración.

Comer ligero

Aparte del hecho de que no quemamos tantas calorías cuando hace calor, y queremos lucir bien en traje de baño y en ropa que no nos permita cubrir las partes que permanecen ocultas en invierno, comer comidas pequeñas y ligeras, en su mayoría de frutas y verduras para ensaladas, ayuda a combatir el calor y a mantenernos hidratados. Las comidas más grandes, especialmente los platos calientes, pueden causar molestias. El helado te refrescará, así que siéntete libre de complacerte. Pero asegúrese de comer con regularidad; la luz solar directa y el estómago vacío son una receta para sentirse muy enfermo cuando el termómetro se dispara hacia arriba.

Cerrar ventanas

Si vienes de un país del norte de Europa, probablemente pasas cada verano abriendo ventanas y puertas para dejar entrar el aire. No es lo mismo con el intenso calor de un verano en España, o con un verano como el de España en un país normalmente fresco; usted debe mantener todo cerrado para evitar que el calor entre, y sólo abrir las ventanas y las puertas de su patio por la noche. Pero ten cuidado de abrir sólo las inaccesibles, para evitar que los intrusos se aprovechen de la temporada. Baje las persianas y cierre las cortinas para bloquear los rayos del sol también.

Si tienes la suerte de tener aire acondicionado, ponlo entre 23ºC y 26ºC. Esto puede parecer un poco demasiado caliente el resto del año, pero cualquier temperatura más baja contrastará demasiado con el calor del exterior y podría hacer que no se sienta bien, además de consumir grandes cantidades de energía que son perjudiciales para el planeta. La Organización Mundial de la Salud recomienda temperaturas interiores constantes durante todo el año de aproximadamente 24ºC – lo suficientemente calientes como para poder caminar sin ropa, pero lo suficientemente frías como para poder usar un traje sin sudar.

Apágalo

Reduzca el contacto con la luz solar directa donde pueda – las gafas de sol previenen el daño ocular en la vida adulta, los sombreros o las bufandas de algodón previenen el sobrecalentamiento de la cabeza (y evitan que el sol dañe el cabello). Use protector solar de alto factor y siéntese bajo paraguas o toldos. Si sufre quemaduras solares, aplique aloe vera, after sun o ambos inmediatamente después, así como agua fría o paquetes de hielo. Mantenga el aloe vera después del sol en el refrigerador o congelador para ayudar a refrescar y calmar la piel dañada.

Y lleve un ventilador de mano para que el aire siga fluyendo cuando no esté cerca del aire acondicionado.

Mantente fuera del coche.

Nunca se siente en un auto estacionario por más de 10 minutos a menos que el aire acondicionado esté encendido, incluso con las ventanas abiertas. No deje animales, niños o ancianos en un coche aparcado durante mucho tiempo, ni siquiera segundos, porque la temperatura en el interior del vehículo es fácilmente 10ºC más alta que en el exterior y, incluso a una temperatura tan baja como 25ºC, el golpe de calor -que suele ser mortal- puede producirse en cinco o diez minutos. Si ve a un niño, una mascota o una persona mayor encerrada en un auto estacionado, llame de inmediato a la línea de emergencia 112 (hablan varios idiomas, incluido el inglés). Normalmente no tendrás ningún problema si te ves obligado a romper la ventanilla de un coche para salvar a un ser humano o a un animal si el tiempo es crítico mientras esperas a los servicios de rescate.

Esté atento a los signos de insolación

La insolación es cuando la temperatura del cuerpo se eleva por encima de los niveles saludables y, si va demasiado lejos, puede literalmente freír los órganos internos; es raro que alguien sobreviva a una temperatura corporal de 41ºC o 42ºC, y casi nadie sobrevive si sube más. Si usted o cualquier otra persona se siente indispuesta – mareada, mareada o enferma – llame inmediatamente al 112 y tome medidas para refrescarse, rehidratarse y salir del sol.

Permanezca cerca del agua

Si usted vive cerca de una playa o tiene una piscina, sumérjase en ella tan a menudo como pueda para refrescarse. Varias ciudades han bajado las tarifas de entrada a sus piscinas públicas durante la ola de calor, incluyendo Gandia (provincia de Valencia), Huesca en Aragón, y Sabadell y Terrassa (provincia de Barcelona).

Protección de mascotas

El Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid (COLVEMA) dice que es fundamental «conocer a tu mascota», para que puedas ver de inmediato si presenta síntomas de indisposición por el calor. Los perros y gatos sufren de insolación de la misma manera que los humanos, y no sudan, lo que significa que no pueden enfriarse por sí mismos de la misma manera que los caballos – aunque usted debe lavar o limpiar su caballo con una manguera o esponja después de hacer ejercicio y quedarse en la madrugada y en las últimas horas de la noche para montar a caballo, e idealmente mantenerlo en su establo durante el día, fuera del sol y fuera del suelo duro.

Ciertas razas de perros, como los que tienen la «nariz aplastada», como los bulldogs, necesitan más cuidado, dice COLVEMA, al igual que los perros y gatos gordos, los cachorros y gatitos, los animales de más edad, o los que tienen problemas respiratorios o cardíacos.

No hace falta decir que nunca debe dejar un perro o un gato en un coche aparcado; cinco minutos son suficientes para provocar una insolación mortal.

La Guardia Civil ha recordado a los dueños de mascotas la «regla de los cinco segundos» para pasear en verano: las patas de perros y gatos pueden quemarse fácilmente, así que si no puede mantener cómodamente la mano en la acera durante cinco segundos, no debe pasearla sobre ella.

Entre otros síntomas de insolación en perros y gatos, movimientos temblorosos o espasmódicos, dificultad para respirar, goteo, falta de energía, mucosidad de color rojo brillante proveniente de la nariz, vómitos y temblores, aumento de los latidos del corazón, y el animal que no se quiere mover requiere una llamada de emergencia al veterinario; mientras tanto, traslade a su mascota a un lugar fresco y sombreado, déle agua para que beba y aplíquele agua tibia, no fría, al cuerpo. Si su mascota se niega a beber, moje la boca, pero no fuerce el asunto.

Mantenga las zonas exteriores a la sombra y, si es posible, coloque las bandejas higiénicas en el interior o en las partes sombreadas de la terraza para reducir la cantidad de tiempo que su gato tiene que salir al exterior. Aunque los gatos beben muy poco, tienden a beber más en España que en, por ejemplo, el Reino Unido, así que asegúrese de que siempre haya agua disponible.

Los gatos se mantienen frescos lavándose, pero si te permiten limpiarlos con una esponja con agua tibia – y muchos no lo hacen – mucho mejor. Manténgalos alejados de las habitaciones calientes y asegure un flujo de aire constante en cualquier lugar de la casa.

La muda también puede causar problemas de salud en verano, especialmente para los gatos, que probablemente ya hayan empezado a vomitar bolas de pelo; dales alimentos diseñados específicamente para evitar que se formen bolas de pelo, y límpialas en sus abrigos -‘malta de gato’ puede comprarse en supermercados o tiendas de mascotas, y el gato ‘se la come’ cuando lava la mancha, permitiéndole recoger pieles sueltas en el estómago para que puedan hacer popó con facilidad.

Reduzca los alimentos húmedos donde pueda, aunque no los elimine por completo, y limpie inmediatamente cualquier alimento que no haya comido para que no reúna moscas ni se apague con el calor, lo que podría causar a su gato un malestar estomacal.

Manteniendo su coche fresco

No hay nada más desagradable que subirse a su auto y sentir como si hubiera entrado en un horno, agarrado el volante y terminado con quemaduras de tercer grado en las manos, y como si hubiera estado afuera en un monzón antes de haber estado en la carretera durante 10 minutos. En España, hay una buena razón por la que incluso los coches más antiguos tienen aire acondicionado y nunca han tenido techos corredizos.

Asegúrate de que tu aire acondicionado funciona a pleno rendimiento -compruébalo en un garaje si no parece ser muy eficiente- y no lo entrenes directamente en tu cara o en tu cuerpo, por tentador que sea, a menos que quieras pasar el verano luchando contra un resfriado.

Al principio, póngalo en la posición más alta y en «modo de circulación» para que se extienda por todo el vehículo y, aunque parezca contraproducente, abra las ventanillas. El aire acondicionado del coche enfría el aire del exterior, por lo que no se enfría durante unos minutos; una vez que empieza a refrescar, bájalo a un nivel cómodo y cierra las ventanas.

Utilice siempre una cubierta de parabrisas cuando estacione (idealmente a la sombra) para evitar que el sol entre en la casa, ajustada adecuadamente para evitar la entrada de cualquier tipo de rayo. También puede colocar fundas sobre las ventanas del asiento trasero mientras conduce, aunque obviamente no sobre ninguna otra, ya que esto impedirá la visibilidad.

Use las cubiertas del volante y asegúrese de que estén bien ajustadas cuando estacione.

Si se encuentra en una zona lo suficientemente segura para hacerlo, deje las ventanas con una pequeña abertura abierta cuando estacione para que el aire pueda circular – esto es mejor dejarlo en manos de los que tienen autos más viejos, que viven en aldeas donde todo el mundo conoce a todo el mundo, o con entradas privadas y cerradas, para evitar robos,

Puede parecer que no tiene sentido lavar el coche con todo el polvo que circula si vives en una zona rural o cerca de una playa, pero mojarlo constantemente con agua en realidad mantiene la temperatura interior baja, así que de hecho vale la pena. Aunque no se moleste en hacer esto en las horas más calurosas del día, por muy tentador que sea girar la manguera; el agua se evapora demasiado rápido como para hacer efecto alguno.

Cubra los asientos y el salpicadero al aparcar si son de color oscuro, ya que de lo contrario atraen y absorben el calor, convirtiendo su vehículo en una sauna metálica de cuatro ruedas. Del mismo modo, mantenga cubiertas las sillas para niños y pruébelas con la mano antes de sentar a su hijo en ellas. Asegúrese de que el coche se enfríe antes de que entren los niños, las mascotas o los ancianos.

Los cristales tintados filtran los rayos UV, lo que los convierte en una gran inversión.

Nunca deje gafas, anteojos de sol, mecheros, botellas o cualquier otro vidrio o plástico transparente en el interior del vehículo a menos que estén completamente tapados, ya que podrían provocar un incendio y, en el caso de los mecheros, una explosión. Además, las botellas de agua tienden a derretirse – incluso si usted no puede verlo, pequeñas cantidades de plástico están goteando en el contenido, lo que significa que éstas irán directamente a su estómago. Además, no es muy divertido beber agua hirviendo caliente durante una ola de calor de todos modos, así que mantenga los suministros de agua de repuesto en el maletero.

De hecho, nunca conduzca a ninguna parte sin llevar agua, ni para usted ni para el coche. Mantenga su teléfono móvil cargado y asegúrese de que su cobertura contra averías no haya caducado: si un vehículo va a empacar y lo va a dejar varado sin aire acondicionado, puede garantizar que estará en el lugar más remoto, expuesto y sin sombra que pueda imaginarse. Lleve una sombrilla de playa y un congelador lleno de hielo y bebidas isotónicas si está en un viaje largo, así que si se descompone y tiene que esperar años, puede mantenerse alejado de la luz solar directa, evitar el sobrecalentamiento y la deshidratación.

Cómo evitar las facturas de electricidad masivas

Una de las principales organizaciones de consumidores de España, la OCU, ha emitido una serie de recomendaciones para asegurar que su factura de electricidad no le arruine durante una ola de calor – un momento en el que el uso de energía típicamente se dispara alrededor de un 30% con los ventiladores y el aire acondicionado al máximo.

A título indicativo, una unidad de aire acondicionado, fija o portátil, enfría una superficie de unos 10 metros cuadrados por kilovatio, por lo que una unidad de 2,5kW es suficiente para una sala de 25 metros cuadrados y de 3,5kW para 35 metros cuadrados. Mantenga los filtros limpios y las unidades con el servicio y mantenimiento adecuados para que funcionen de la manera más eficiente posible, instale un termostato y mantenga el control remoto fuera del calor directo. Cada 1ºC de temperatura más baja consume un 7% más de electricidad, así que manténgase alrededor de 26ºC pero no baje de 23ºC.

Las persianas o cortinas gruesas, cerradas durante el día, y las ventanas y puertas cerradas pueden reducir el uso del aire acondicionado en un 30%.

El agua de calefacción representa el 26% del consumo de energía del hogar, así que trate de evitarlo si puede.

Para propiedades más nuevas, el aislamiento térmico en paredes exteriores y techos reduce la necesidad de calor y refrigeración artificial en alrededor de un 65%, y los tragaluces reducen la necesidad de luz artificial en un 30%, así como las emisiones en un 20%. La propiedad promedio en España tiene más de 40 años de antigüedad y es poco probable que los tenga como estándar, pero una inversión en la instalación de estas características podría ahorrarle dinero y mantenerlo cómodo a largo plazo.

Instale los equipos de aire acondicionado lejos de las zonas expuestas a la luz directa del sol y, si es posible, en las zonas donde el aire natural ya fluye, y en los lugares donde alcancen el mayor espacio posible en la casa. Mantenga las puertas interiores cerradas también, para que el aire fresco no se desperdicie al entrar a las habitaciones que no está usando.

Si confía en ventiladores de pie, asegúrese de que estén a una distancia mínima de 50 centímetros (1’8″) de cualquier objeto fijo y de que la «parte del ventilador» se encuentre a una distancia mínima de dos metros del suelo.

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