Sociedad

Italia prohíbe que los niños no vacunados vayan a la escuela

Se ha dicho a los niños italianos que no acudan a la escuela a menos que puedan demostrar que han sido debidamente vacunados.

La fecha límite es el resultado de meses de debate nacional sobre la vacunación obligatoria.

Los padres corren el riesgo de que se les imponga una multa de hasta 500 euros (425 libras esterlinas; 560 dólares) si envían a sus hijos no vacunados a la escuela. Los niños menores de seis años pueden ser rechazados.

La nueva ley llegó en medio de un aumento de los casos de sarampión, pero las autoridades italianas dicen que las tasas de vacunación han mejorado desde que se introdujo.

Según la llamada ley Lorenzin de Italia -que lleva el nombre del ex ministro de sanidad que la introdujo-, los niños deben recibir una serie de vacunas obligatorias antes de asistir a la escuela. Entre ellas se incluyen las vacunas contra la varicela, la polio, el sarampión, las paperas y la rubéola.

Los niños de hasta seis años de edad quedarán excluidos de la guardería y el jardín de infancia sin que se demuestre que han sido vacunados en virtud de las nuevas normas.

No se puede prohibir la asistencia a la escuela a las personas de entre 6 y 16 años, pero sus padres se enfrentan a multas si no completan el curso obligatorio de inmunización.

La fecha límite para la certificación estaba prevista para el 10 de marzo después de un retraso previo – pero como cayó en un fin de semana, se extendió hasta el lunes.

“Ahora todos han tenido tiempo de ponerse al día”, dijo la ministra de Salud, Giulia Grillo, al diario La Repubblica.

Al parecer, se había resistido a la presión política del viceprimer ministro Matteo Salvini para que ampliara aún más el plazo.

La Sra. Grillo dijo que las reglas eran ahora simples: “Sin vacuna, no hay escuela”.

Los medios de comunicación italianos informan de que las autoridades regionales están gestionando la situación de diversas maneras.

En Bolonia, la autoridad local ha establecido cartas de suspensión para los padres de unos 300 niños y niñas, y un total de 5.000 niños y niñas carecen de la documentación de la vacuna al día.

En otras zonas no se han denunciado casos, mientras que a otras se les ha concedido un período de gracia de unos pocos días después de la fecha límite.

¿Está surtiendo efecto la ley?
La nueva ley fue aprobada para elevar las tasas de vacunación de Italia de menos del 80% a la meta del 95% de la Organización Mundial de la Salud.

El lunes -último día para que los padres proporcionen documentación que demuestre que sus hijos han sido vacunados adecuadamente- la autoridad sanitaria italiana publicó cifras en las que se afirma que la tasa nacional de inmunización de los niños nacidos en 2015 es del 95% o muy cercana, dependiendo de la vacuna que se esté discutiendo.

El umbral del 95% es el punto en el que se activa la “inmunidad del rebaño” – cuando se vacuna a una cantidad suficiente de la población para que la propagación de la enfermedad sea improbable, protegiendo así a aquellos que no pueden ser vacunados.

Esto incluye a los bebés que son demasiado pequeños para ser vacunados, o a aquellos con condiciones médicas tales como un sistema inmunológico comprometido.

El mes pasado, un niño de ocho años que se recuperaba del cáncer no pudo asistir a la escuela en Roma debido a la debilidad de su sistema inmunológico.

El niño había pasado meses recibiendo tratamiento para la leucemia, pero corría el riesgo de contraer la infección porque una parte de los alumnos de la escuela no había sido vacunada, incluidos varios de la misma clase.

La ley Lorenzin, redactada por el gobierno anterior, tuvo un nacimiento tumultuoso. Cuando la coalición actual llegó al poder, dijo que abandonaría las inmunizaciones obligatorias, aunque más tarde invirtió su posición.

Los dos partidos populistas en el poder se habían enfrentado a acusaciones de que estaban aplicando políticas contra la vacunación.

En un artículo publicado en Facebook el lunes, la Sra. Grillo admitió que “es una ley que, en el momento de su aprobación, criticamos por varias razones” – y dijo que la ley se modificaría para incluir sólo aquellas vacunas que fueran necesarias sobre la base de datos científicos.

¿Por qué los padres no vacunan a sus hijos?
En los últimos años, el movimiento contra la vacunación ha ido en aumento en todo el mundo, lo que ha despertado la alarma de la Organización Mundial de la Salud.

Un documento de Andrew Wakefield, acreditado durante mucho tiempo, fue la causa de gran parte del susto, pero los rumores en torno a la inmunización han seguido extendiéndose, lo que ha conducido a riesgos para la salud pública, ya que un número insuficiente de personas no son inmunes a estas enfermedades.

El Sr. Wakefield fue eliminado del registro médico del Reino Unido después de afirmar fraudulentamente que existía una relación entre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) y el autismo y la enfermedad intestinal en los niños.

Hizo la afirmación basándose en las experiencias de sólo 12 niños, y ningún otro estudio desde entonces ha podido replicar sus resultados.

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