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Corte de luz en Venezuela: Saqueos a medida que crece la desesperación

El gobierno de Venezuela ha ordenado que las escuelas y las empresas permanezcan cerradas el lunes, mientras que un corte de electricidad se prolonga hasta el quinto día. La oposición dice que al menos 17 personas han muerto como resultado del apagón. Los residentes de la capital, Caracas, le dijeron a Will Grant de la BBC sobre su creciente desesperación.

Cada hora que pasa sin poder en Venezuela trae más estragos y estrés a un país que ya está en apuros.

Las bandas de motociclistas progubernamentales, conocidas aquí como “colectivos”, deambulan por las oscuras calles haciendo cumplir el orden a punta de pistola, mientras que hubo episodios esporádicos de saqueo en medio de la desesperación.

Por su propia naturaleza, ha sido difícil obtener una imagen clara del apagón en los últimos cuatro días.

Muchas partes del país siguen aisladas y es difícil obtener un informe completo de su situación. Incluso cuando la electricidad vuelve, a menudo es irregular y sólo dura unas pocas horas antes de volver a apagarse.

Lo que está claro, sin embargo, es que desde el apagón del jueves, grandes franjas de Venezuela han estado luchando para hacer frente a la situación.

Sin Internet, teléfonos móviles, bancos, máquinas de tarjetas de crédito, cocinas eléctricas o aire acondicionado, la vida ordinaria está al borde de lo insoportable para muchas personas, especialmente en comunidades de bajos ingresos.

En el borde
No es de extrañar que algunos estén a punto de quebrarse. “Tengo un hijo de dos años. Ayer por la noche no había nada para comer”, dice Majorie, visiblemente enojado frente a un supermercado en el barrio Terrazas del Club Hípico de Caracas.

Una tienda cerca de su casa fue saqueada, dice, y un vecino le dio arroz hervido.

“Lo liquidé, le agregué un poco de azúcar y se lo di de comer a mi hijo. Pero hoy cuando me pide comida, ¿qué le voy a dar? Puedo aguantar el hambre. Como adultos, todo lo que necesitamos es un vaso de agua. Pero, ¿qué se supone que debe hacer un niño?”

Detrás de nosotros, un grupo de madres, igualmente desesperadas y angustiadas, comienzan a golpear las puertas del supermercado cerrado, exigiendo que se les deje entrar.

En el interior, las cajas registradoras y las máquinas de tarjetas no funcionaban y el personal sólo aceptaba dólares estadounidenses como pago.

“No usamos dólares en este país, no ganamos en dólares, ganamos en bolívares”, dice Majorie, su voz se eleva una vez más. “No queremos saquear tiendas, no queremos causar problemas. Lo que queremos es comida. Tenemos hambre.”

Luchando por la supervivencia
Para otros, el problema es aún más grave que la falta crónica de alimentos.

Patricia (nombre ficticio) trabaja como técnica de laboratorio en un hospital infantil de Caracas.

Preocupada por meterse en problemas por hablar, se encuentra conmigo a cierta distancia del hospital JM de los Ríos para hablar sobre el impacto del apagón en los pacientes.

“El jueves, nadie tenía información de por qué los generadores de emergencia no se encendieron, qué estaba pasando o por qué todo estaba aún oscuro en la unidad de cuidados intensivos. Un colega le dijo que los niños de ese pabellón se mantenían con vida mediante la respiración manual.

Había bebés de apenas unos días en la unidad de neonatología y otros de meses en la unidad de “cuidados intermedios”.

“Mientras caminábamos por la sala, vimos a una madre llorando y descubrimos que uno de los bebés en cuidados intermedios había muerto”, explicó Patricia.

A pesar de los mejores esfuerzos del personal médico, uno de los recién nacidos en la sala de neonatología también murió esa primera noche.

Un generador fue finalmente entregado al hospital, pero en señal del caos que reinaba durante el apagón, no fue entregado por los funcionarios de salud o del gobierno, sino por los temidos colectivos.

Sin dinero, no hay funeral
Y no son sólo la seguridad alimentaria y la asistencia sanitaria las que se están desmoronando, sino que incluso hacer descansar a alguien se ha convertido en algo casi imposible.

El hijo de María Errazo fue asesinado en el barrio pobre donde ella vive el jueves, cuando se produjo el primer corte de luz. Desde entonces, su cuerpo ha sido retenido en la morgue de Bello Monte.

Con la mayoría de las oficinas del gobierno cerradas desde el jueves por la tarde, la Sra. Errazo no ha podido conseguir los documentos necesarios para ver el cuerpo de su hijo o para que sea liberado para su entierro.

Y debido a que las pocas oficinas que están abiertas no pueden imprimir o conectarse a Internet, tampoco ha recibido confirmación oficial de cómo fue asesinado su hijo.

Pero incluso si la Sra. Errazo pudiera traer a su hijo asesinado a casa, no podría pagar el funeral. La hiperinflación rampante de Venezuela ha eliminado el valor de los pequeños ahorros en bolívares que tiene.

“No tenemos el dinero”, dice estoicamente de no poder dejar descansar a su hijo. Los bancos están cerrados y apenas hay cobertura de telefonía móvil. “Ni siquiera puedo hacer llamadas para tratar de encontrar una solución”, dice.

Al caer la noche, nos enteramos de que el mismo supermercado que habíamos visitado por la mañana estaba siendo saqueado.

Nos apresuramos a llegar allí, llegando a tiempo para ver a docenas de personas locales detenidas y a sus madres, esposas e hijas histéricas por la rabia de la Guardia Nacional.

“¿Qué se supone que debíamos hacer?”, gritó una mujer a los guardias. “Nuestros nietos se están muriendo de hambre.”

Su petición urgente marcó el final de otro día en el caótico descenso de Venezuela a la oscuridad.

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